Las lagartijas no se hacen preguntas


Así se titula el más reciente libro del físico Leonard Mlodinow y en esencia el autor explica lo que hace al ser humano diferente al resto de los seres vivos, en especial con los demás animales.

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Hace millones de años, nuestros antepasados descendieron de los árboles y se pusieron de pie, liberaron sus manos para crear herramientas y sus mentes para sobrevivir . Todo ello fue posible gracias a la capacidad y el deseo de entenderse a sí mismos y al mundo en el que vivían. Los humanos somos la única especie que complementa el instinto con la razón, y lo que es más importante, nos hacemos preguntas sobre nuestro entorno.

El hecho está en que si las lagartijas (o cualquier otro animal no humano) hubiera tenido esa misma oportunidad, de hacerse preguntas en lugar de actuar meramente por instinto, viviriamos seguramente en un mundo completamente diferente.

 

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El Contrato Animal


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Hace algún tiempo, el 4 de octubre de 2013 para ser preciso, publiqué una nota que incluyó la reflexión de Desmond Morris sobre el Contrato Animal.

Tras varios años de buscar el libro antes citado, logre encontrarlo, un poco lejos y usado pero valió la pena, ya que está bien cuidado y he logrado satisfacer una inquietud.

Es un libro que les recomiendo leer (tras una buena persecución para encontrarlo) y de éste les dejo, lo que para Desmond es el contrato que debemos cumplir hacia los demás animales.

Ningún animal (o especie) debe:

  1. Ser revestido de cualidades imaginarias relativas al bien o al mal para satisfacer nuestras creencias supersticiosas o nuestros prejuicios religiosos.
  2. Ser degradado o dominado para diversión nuestra.
  3. Ser mantenido en cautividad salvo que sea posible proveerle de un adecuado entorno físico y social.
  4. Ser mantenido como compañero salvo que pueda adaptarse fácilmente al estilo de vida de su dueño humano.
  5. Ser conducida hasta la extinción por persecución directa o por el progresivo aumento de la población humana.
  6. Sufrir o ser sometido a esfuerzos desmesurados para proporcionarnos diversión.
  7. Padecer sufrimiento físico o mental con propósitos experimentales innecesarios.
  8. Ser mantenido en un entorno empobrecido para proporcionarnos alimentos u otros productos.
  9. Ser explotado a causa de su pelo, su piel, su marfil o cualquier otro producto de lujo.
  10. Ser obligado a realizar tareas pesadas que le provoquen estrés o dolor.

Referencia

 

Oso Grolar y Calentamiento Global


Oso Grolar

Oso Grolar

No sé si ustedes han escuchado hablar de un oso híbrido entre el oso polar y el oso pardo o grizzly llamado Oso Grolar u Oso Grizzly-polar (Ursus arctos x maritimus). Es una especie que, aunque fue posible la obtención en cautiverio, se daba por sentado que no podría encontrarse en la vida silvestre, fué cuando en el 2006 se demostró su existencia. Pero más allá de un hecho curioso o anecdótico, esto demuestra como nuestra mala praxis ha hecho que especies de diferente hábitat produzcan nuevos organismos.

Esto se debe a varios motivos, todos ellos insisto debido a nuestra irresponsabilidad ecológica, aquí algunas:

  1. Los osos polares que se caracterizan por tener una capa gruesa de grasa, reserva de energía, les permitía seguir a las focas, alimento principal, pero debido al deshielo, las focas han tenido que modificar sus hábitos y su lugar de estadía, con ello muchos osos no pudieron ir tras ellas, y han muerto de hambre.
  2. Los inviernos son cada vez más cálidos, lo que provoca la muerte de más osos.
  3. Las hembras hambrientas dan a luz oseznos más débiles que mueren con mucha facilidad.
  4. La costa queda cada vez más lejos del hielo lo que representa un trabajo más extenuante para los osos, muriendo ahogados.
  5. Debido a que los casquetes polares se están reduciendo, los bosques crecen con lo que las especies de osos polares y pardos cohabitan y producen nuevas especies con características muy propias. Además los bosques absorben mucha más luz del sol, mientras a diferencia de los casquetes que la reflejan.

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Aquí sólo hable del oso blanco, pero recordemos que todo está relacionado y con la desaparición o merma de una especie, seguramente desaparecerán otras como consecuencia.

Hay mundos en los que nunca nació la vida. Hay mundos que quedaron abrasados y arruinados por catástrofes cósmicas. Nosotros hemos sido  afortunados; estamos vivos, somos poderosos, el bienestar de nuestra civilización y de nuestra especie está en nuestras manos. Sino hablamos nosotros en nombre de la tierra, ¿quién lo hará? Si no nos ocupamos de nuestra supervivencia, ¿quién lo hará? Carl Sagan

Día de los Animales


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Una cosa es segura, no puede haber arte donde exista dolor.

Hoy festejamos el Día Mundial de los Animales, sé que para muchos será irrelevante pero para otros representa una oportunidad para reflexionar sobre la indiferencia que existe hacia esos seres, los otros animales, a quienes de una u otra manera los lastimamos, amenazamos su existencia sin darnos cuenta que con ello amenazamos la propia, hemos caído en la apatía o cerramos los ojos para no mirar la crueldad de la que son víctimas los animales abandonados, los explotados, los utilizados en circos, las corridas de toros, las peleas, los mataderos, los traficados, los cazados, etc.

Hoy esa crueldad nos parece tan natural, que hemos olvidado que por el hecho de autonombrarnos seres racionales hemos adquirido una responsabilidad, el cuidado de nuestro ecosistema, que será el legado a futuras generaciones.

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Recomendación:

  • Los motivos del lobo [ver]

Cuando los robots superen al ser humano


En reciente noticia nos enteramos que una computadora dotada con un avanzado software había logrado pasar el Test de Turing [articulo original], que básicamente consiste en realizar una serie de preguntas y en función a las respuestas se descubra si el encuestado es un ser humano o una máquina, en este caso la máquina logro pasar por un niño de 13 años respondiendo sólo aquello que se supone un niño de esa edad conoce y y desconocer lo que era preciso no conocer.

Leyendo dicha nota recordé rápidamente el libro La física del futuro de Michio Kaku, en el que hay un capítulo cuyo nombre es el de ésta entrada y dice lo siguiente.

Una posibilidad es que nosotros los insignificantes seres humanos, simplemente se nos deje a un lado como si fuéramos una reliquia de la evolución. Es una ley de la evolución que surjan especies más aptas y desplacen a las menos aptas; y quizás los seres humanos nos perdamos en este barullo y acabemos en zoológicos, adonde acudirán nuestras robóticas criaturas para  mirarnos con curiosidad. Quizás ese sea nuestro destino: crear superrobots que luego nos consideren una simple nota  a pie de página, vergonzozamente primitiva, dentro de su proceso evolutivo. Tal vez sea ese nuestro papel en la hitoria: crear a nuestros sucesores en la cadena evolutiva. Desde ese punto de vista, nuestro guión incluye apartarnos de su camino.

Hasta hoy una de las premisas era que ciertas características eran propias del ser humano, por ejemplo el de leer caracteres incluidos en imágenes un poco distorsionadas, como en el sistema Capcha como un sistema de seguridad:

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Este sistema esta basado en el Test de Turing, y al parecer tiene los días contados.

Que hombre tan mono


En muy diversas ocasiones, empezando por nuestras clases de biología, al momento de hablar sobre la evolución, nos han dicho que el hombre es pariente cercano del mono, aunque no de cualquier mono sino de los llamados Grandes Simios (o Simios) en los que se encuentra todos aquellos con características antropomorfas, es decir con forma humana, estos son los gorilas, chimpancés, bonobos y orangutanes todos ellos sin cola, tal como el hombre, a diferencia de los otros primates con cola.

Como dato curioso en la lengua inglesa existen dos términos para distinguir entre los primates con cola y sin ella, para los primeros existe el término Monkey y Ape para los otros aunque en su conjunto son primates.

Sigamos pues viendo cuales son las semejanzas que hay entre el hombre y los simios:

  • Son mamíferos de sangre caliente.
  • Miembros con cinco dedos y uñas.
  • El primer dedo o pulgar es más corto, fuerte y oponible.
  • Cráneo desarrollado y cara pequeña.
  • Ojos a ambos lados de la nariz, lo que permite una buena visión de cerca.
  • Poseen una excelente visión de día y mediocre de noche.
  • Su sistema visual distingue muy bien los relieves y colores.
  • Carecen de hocico.
  • Tiene nariz con dos ventanas nasales bien delimitadas.
  • Han perdido los bigotes desarrollados, como los de los gatos.
  • La dentadura de los adultos consta de 32 dientes, como la nuestra.
  • Tienen una caja torácica poco profunda entre el esternón y la columna vertebral, pero amplia por los costados.
  • Los omoplatos se sitúan en la espalda y con una larga clavícula, lo que permite alzar los brazos por encima de la cabeza.
  • El final de la espalda es muy corto y la cola ha desaparecido para reducirse al coxis.

Una de las grandes diferencias que existe entre el hombre y el resto de los primates es que los demás están cubiertos de pelo mientras el hombre esta desnudo.

Y todo lo anterior es producto de una concienzuda evolución

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Fuente:

De Elizabeth Costello


Algunas palabras de Elizabeth Costello

…Permítanme decirlo abiertamente: estamos rodeados de una empresa global de degradación, de crueldad, de matanza, capaz de rivalizar con todo lo que llegó hacerse durante el Tercer Reich, de dejar todo aquello a la altura del barro, con la peculiaridad de que la nuestra es una empresa sin fin, que se autorregenera y que incesantemente trae al mundo nuevos conejos, ratas, aves de corral y ganado de toda especie con la sola intención de matarlos.

Y optar por hilar muy fino y sostener que no hay comparación posible, que Treblinka fue, por así decir, una empresa metafísica dedicada a tan solo la muerte y la aniquilación, mientras que las industrias cárnicas están, en definitiva, consagradas a la vida, es tan amargo consuelo para tales víctimas como flaco favor habría sido (discúlpenme el mal gusto de lo que voy a decir) pedir a los muertos de Treblinka que disculpasen a sus asesinos porque su grasa corporal era necesaria para fabricar jabón y su cabello para relleno de colchones.

…Yo no soy una filósofa de las ideas sino un animal que muestra, aun sin mostrarla, ante una asamblea de estudiosos, una herida que escondo bajo mi ropa pero que se hace palpable en cada palabra que pronuncio.

 Las vidas de los animales de J.M. Coetzee