Tengo curiosidad sobre la curiosidad


Los sistemas educativos de la actualidad, en su mayor medida, se niegan a reconocer la importancia de la curiosidad. Interesados en poco más que la eficiencia material y la ganancia económica, nuestras instituciones educativas ya no alientan el pensamiento por sí mismo y el libre ejercicio de la imaginación. Las escuelas y los colegios se han convertido en campos de entrenamiento para trabajadores especializados en lugar de foros de cuestionamiento y debate, y las academias y las universidades ya no son viveros para esos curiosos a los que Francis Bacon, en el siglo XVI, llamó “mercaderes de la luz”. Aprendemos a preguntar “¿cuánto costará?”, y “¿cuánto tardará?” en lugar de “¿por qué?”

El título de la entrada es como comienza Alberto Manguel el libro Curiosidad, una historia natural, en éste se aborda el estudio sobre esa característica innata de los animales ya que no es exclusiva del ser humano, aunque el trabajo está centrado en éste último. Al iniciar la lectura me recordó a Carl Sagan y un pasaje del libro Cosmos ya que también aborda el tema resaltando la importancia de seguir fomentando ese espíritu investigador, Carl culpa a los adultos de que niños y jóvenes dejen de cuestionar el mundo, quizá por eso los alumnos que llegan a las instituciones educativas son alumnos que aceptan todos sin preguntar ya que han aprendido que el hacerlo es malo, y lo reafirman cuando conocen profesores que no permiten volver desenpolvar esta cualidad animalística pero tampoco debemos culpar completamente al docente, él también fué educado así, su responsabilidad radica en que ejerciendo tan noble labor no reeducarse.

Pues bien, en este libro  Manguel aborda lo referente a la pregunta constante ¿por qué?, aquí les dejo el primer capítulo.

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Oso Grolar y Calentamiento Global


Oso Grolar

Oso Grolar

No sé si ustedes han escuchado hablar de un oso híbrido entre el oso polar y el oso pardo o grizzly llamado Oso Grolar u Oso Grizzly-polar (Ursus arctos x maritimus). Es una especie que, aunque fue posible la obtención en cautiverio, se daba por sentado que no podría encontrarse en la vida silvestre, fué cuando en el 2006 se demostró su existencia. Pero más allá de un hecho curioso o anecdótico, esto demuestra como nuestra mala praxis ha hecho que especies de diferente hábitat produzcan nuevos organismos.

Esto se debe a varios motivos, todos ellos insisto debido a nuestra irresponsabilidad ecológica, aquí algunas:

  1. Los osos polares que se caracterizan por tener una capa gruesa de grasa, reserva de energía, les permitía seguir a las focas, alimento principal, pero debido al deshielo, las focas han tenido que modificar sus hábitos y su lugar de estadía, con ello muchos osos no pudieron ir tras ellas, y han muerto de hambre.
  2. Los inviernos son cada vez más cálidos, lo que provoca la muerte de más osos.
  3. Las hembras hambrientas dan a luz oseznos más débiles que mueren con mucha facilidad.
  4. La costa queda cada vez más lejos del hielo lo que representa un trabajo más extenuante para los osos, muriendo ahogados.
  5. Debido a que los casquetes polares se están reduciendo, los bosques crecen con lo que las especies de osos polares y pardos cohabitan y producen nuevas especies con características muy propias. Además los bosques absorben mucha más luz del sol, mientras a diferencia de los casquetes que la reflejan.

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Aquí sólo hable del oso blanco, pero recordemos que todo está relacionado y con la desaparición o merma de una especie, seguramente desaparecerán otras como consecuencia.

Hay mundos en los que nunca nació la vida. Hay mundos que quedaron abrasados y arruinados por catástrofes cósmicas. Nosotros hemos sido  afortunados; estamos vivos, somos poderosos, el bienestar de nuestra civilización y de nuestra especie está en nuestras manos. Sino hablamos nosotros en nombre de la tierra, ¿quién lo hará? Si no nos ocupamos de nuestra supervivencia, ¿quién lo hará? Carl Sagan

10 Mentes Brillantes


Es común encontrar la lista de las 10 personas más ricas, más bellas, más feas, más influyentes, etc., pero hoy toca la oportunidad a las 10 Personas Actuales más Inteligentes [Superscholar], sin duda habrá quienes no estén de acuerdo con esta por faltar alguien que a su parecer debería estar, en mi caso yo propongo a Carl Sagan.
The 10 Smartest People Alive Today
Source: SuperScholar.org

Peña Nieto Reloaded


Cada pueblo tiene el gobierno que merece

Hace años leí a Carl Sagan hacer referencia a un dictador que decía Cada pueblo tiene el gobierno que merece, y Carl aclaraba que muchas veces un Gobierno tiene un pueblo que no se merece, bueno, pues ahora esa reflexión de Carl Sagan es confirmada con las participaciones de nuestro flamante político Mexicano Peña Nieto, basta con ver cómo masca su inglés, así pues hasta yo lo hablo.

Lo triste es, insisto, que aspire a ser nuestro presidente y lo más vergonzoso será que lo logre, ¿a caso no hay alguien que realmente valga la pena para ocupar tan digno cargo? ¿es porque entre todos los peores éste es el menos pior?, ¿se terminaron los verdaderos políticos?, recordemos que Política no es hablar bonito, es trabajar por el pueblo.

Como decía mi abuelita…si la más bonita es Panta…que Dios nos agarre confesados

 

Lynn Margulis


La vida de las grandes personas nos demuestra que podemos hacer sublime nuestra vida, y al partir, dejar tras nosotros huellas en la arena del tiempo

El pasado 22 de noviembre la comunidad científica perdió una gran científica Lynn Margulis,  Lynn centró sus trabajos e investigación en la biología evolutiva, fue ella la principal promotora de la endosimbiosis, teoría que establecio como apartir de la unión de dos microorganismos, independientes en un inicio, se desarrollaron microorganismos más complejos, es decir como de una célula simple, lo más simple posible, se generaron, al paso de los años, células más complejas tales como hoy las conocemos y de las cuales están constituidos los organismos superiores, células con organelos (mitocondrias, cloroplastos, etc.).

Más tarde apoyó la teoría Gaia, donde se considera a la Tierra como un ser viviente y donde cada una de nuestras actividades repercute indudablemente en el comportamiento de ésta, y donde las bacterias juegan un papel muy importante en las transformaciones químicas de la biósfera.

Lynn Margulis fue una gran divulgadora, no sé quién influyó a quién, si Carl Sagan influyo a Lynn, su primera esposa o Lynn influyó a Carl, sin embargo, cada uno y de manera independiente trazaron su propio camino y su sello en la divulgación, tal como lo demuestra los libros de divulgación que escribio Lynn, algunos con su hijo Dorion Sagan:

Sin olvidar su trabajo de difusión.

Q.E.P.D Lynn Margulis

Algunas Notas:

El Camino de la Libertad


No debemos creer a los muchos que dicen que sólo se ha de educar al pueblo libre, sino más bien a los filósofos que dicen que sólo los cultos son libres.

Epicteto

Frederick Bailey era un esclavo en Maryland, en la década de 1820, y lo que vio y experimentó de pequeño lo marcó para siempre. A los esclavos les habían metido en la cabeza tanto en la plantación como desde el púlpito, el tribunal y la cámara legislativa, la idea de que eran inferiores hereditariamente, que Dios los destinó a la miseria. En esa época había una norma muy reveladora: los esclavos debían seguir siendo analfabetos. En el sur antes de la guerra los blancos que ensaban a leer a los esclavos recibían un castigo severo.

Bailey fue a trabajar para el capitán  Hugo Auld y su esposa Sophia, en este entorno, todos los días veía cartas, libros y gente que sabía leer. Descubrió lo que él llamaba elmisterio de leer: había una relación entre las letras de la página y el movimiento de los labios del que leía. Con la ayuda de Sophia y algunos niños blancos, aprendió a leer lo que le facilitó fugarse a Nueva Inglaterra, donde la esclavitud era ilegal y los negros libres. Cambió su nombre por el de Frederick Douglas (consultor del presidente Lincoln).

Si Frederick Douglas pudo aprender cuando era un niño esclavizado y entrar en el alfabetismo y la grandeza, ¿porqué hoy en una época tan ilustrada, queda alguien que no sabe leer?.

Si uno crece en una casa donde hay libros, donde alguien le lee, donde padres, hermanos, tías, tíos y primos leen por placer, es natural que se aprenda a leer. Si no hay alguien cerca que disfrute leyendo, ¿dónde está la prueba de que vale la pena?.

Los mecanismos de pobreza, la ignorancia, la desesperanza y la baja autoestima se mezclan para crear una especie de de máquina de fracaso perpetuo que va reduciendo los sueños de generación en generación. Frederick Douglas demostró que la alfabetización es el camino que lleva de la esclavitd a la libertad. Hay muchos tipos de esclavitud y muchos tipos de libertad. Pero leer sigue siendo el camino. Recordemos lo que Bailey una vez dijo:

“Ahí (en casa del capitán Auld) entendí…el poder del hombre blanco para esclavizar al negro. A partir de este momento entendí el camino de la esclavitud a la libertad”

Carl Sagan

Ciencia y Esperanza


Hemos preparado una civilización global en la que los elementos más cruciales –el transporte, las comunicaciones y todas las demás industrias: la agricultura, la medicina, la educación, el ocio, la protección del ambiente, e incluso la institución democrática clave de las elecciones- dependen profundamente de la ciencia y la tecnología. También hemos dispuesto las cosas de modo que nadie entienda la ciencia y la tecnología. Eso es una garantía de desastre. Podríamos seguir así una temporada pero, antes o después, esta mezcla combustible de ignorancia y poder nos explotará en la cara.

Popularizar la ciencia –intentar hacer accesibles los métodos y descubrimientos a los no científicos- es algo que se debe hacer, de manera natural e inmediata. No explicar la ciencia me parece perverso. Cuando uno se enamora, quiere contarlo al mundo.

La ciencia puede ser difícil de entender. Puede desafiar creencias arraigadas. Cuando sus productos se ponen a disposición de políticos o industriales, puede conducir a las armas de destrucción masiva y a graves amenazas al entorno. Pero debo decir una cosa a su favor: cumple su cometido.

Para mí, hay cuatro razones principales para realizar un esfuerzo concertado que acerque la ciencia –por radio, televisión, cine, periódicos, libros, programas de computadora, parques temáticos y aulas de clase- a todos los ciudadanos.

  1. A pesar de las abundantes oportunidades de mal uso, la ciencia puede ser el camino dorado  para que las naciones en vías de desarrollo salgan de la pobreza y el atraso.
  2. La ciencia nos alerta de los riesgos que plantean las tecnologías que alteran el mundo, especialmente para el medio ambiente.
  3. La ciencia nos enseña los aspectos más profundos de orígenes, naturalezas y destinos: de nuestra especie, de la vida, de nuestro planeta, del universo.
  4. Los valores de la ciencia y los valores de la democracia son concordantes, en muchos casos indistinguibles. La ciencia y la democracia empezaron -en sus encarnaciones civilizadas- en el mismo tiempo y lugar, en los siglos VII y VI a.C. en Grecia.

La ciencia confiere poder a todo aquel que se tome la molestia de estudiarla (aunque sistemáticamente se ha impedido a demasiados). La ciencia prospera con el libre intercambio de ideas, y ciertamente lo requiere; sus valores son antitéticos  al secreto. La ciencia no posee posiciones ventajosas o privilegios especiales. Un ser extraterrestre recién llegado a la tierra – si hiciera un examen de lo que presentamos principalmente a nuestros hijos en televisión, radio, cine, periódicos, revistas, cómics, y muchos libros- podría llegar fácilmente a la conclusión de que queremos enseñarles asesinatos, violaciones, crueldad, superstición, credulidad y consumismo. Insistimos en ello y, y a fuerza de repetición, por fin muchos de ellos quizá aprendan. ¿Qué tipo de sociedad podríamos crear si, en lugar de eso, les inculcáramos la ciencia y un soplo de esperanza?.

Carl Sagan