La Geosmina


Pocas son las personas a quienes el olor de la tierra mojada les resulte desagradable, ese aroma en muchas ocasiones evoca a añoranzas, es inspiración de poetas y sobre todo nos resulta familiar, es uno de esos aromas que difícilmente podríamos confundir.

Bueno pues ese aroma se debe a la actividad microbiana, específicamente de  Streptomyces coelicolor, Penicillium expansum y algunas cianobacterias. Estos tipos de microorganismo producen la Geosmina que es una molécula que producen coo mecanismo de defensa y se potencializa con el agua.

Geosmina

La síntesis de esta molécula es compleja, en el 2007 fue posible la obtención mediante técnicas enzimáticas. [artículo]

Pero por muy raro que parezca, esta molécula además de producir el característico aroma a tierra mojada, sirve de guía para ciertos animales que necesitan localizar agua, tal es el caso de los camellos, lombrices, caracoles, etc. Así mismo, puede ser responsable de aromas indeseables en el vino.

Entonces ya saben, la próxima vez que les llegue el aroma a tierra mojada, recuerden que todo se debe a la actividad microbiana.

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¿Qué es la vida?


El más humilde organismo, la más simple bacteria, es ya una coalición formada por un enorme número de moléculas. Es inconcebible que todas las piezas se formaran independientemente en el océano primordial, se encontraran por azar un buen día y de pronto se organizasen en un sistema tan complejo.

Francois Jacob

Premios Nobel 2012


Premios Nobel

Hoy 10 de diciembre se entregan de manera oficial los Premios Nobel 2012 en las categorías de:

  • Física [Ganadores] por sus trabajos a niveles Cuánticos
  • Química [Ganadores]  por sus aportaciones respecto a la Proteína G
  • Medicina [Ganadores] por los trabajos en Células madre.
  • Literatura [Ganadores]
  • La Paz [Ganadores] por su unificación y colaboración de los países integrantes
  • Economía [Ganadores] por los trabajos sobre diseño de mercado.

Felicidades a los ganadores

Lynn Margulis


La vida de las grandes personas nos demuestra que podemos hacer sublime nuestra vida, y al partir, dejar tras nosotros huellas en la arena del tiempo

El pasado 22 de noviembre la comunidad científica perdió una gran científica Lynn Margulis,  Lynn centró sus trabajos e investigación en la biología evolutiva, fue ella la principal promotora de la endosimbiosis, teoría que establecio como apartir de la unión de dos microorganismos, independientes en un inicio, se desarrollaron microorganismos más complejos, es decir como de una célula simple, lo más simple posible, se generaron, al paso de los años, células más complejas tales como hoy las conocemos y de las cuales están constituidos los organismos superiores, células con organelos (mitocondrias, cloroplastos, etc.).

Más tarde apoyó la teoría Gaia, donde se considera a la Tierra como un ser viviente y donde cada una de nuestras actividades repercute indudablemente en el comportamiento de ésta, y donde las bacterias juegan un papel muy importante en las transformaciones químicas de la biósfera.

Lynn Margulis fue una gran divulgadora, no sé quién influyó a quién, si Carl Sagan influyo a Lynn, su primera esposa o Lynn influyó a Carl, sin embargo, cada uno y de manera independiente trazaron su propio camino y su sello en la divulgación, tal como lo demuestra los libros de divulgación que escribio Lynn, algunos con su hijo Dorion Sagan:

Sin olvidar su trabajo de difusión.

Q.E.P.D Lynn Margulis

Algunas Notas:

Una de aMol


Como cada 23 de octubre, la comunidad científica, al menos la relacionada con la química, celebra o por lo menos recuerda, que ese día es el Día Internacional de la Mol, pero ¿qué es es una mol? se preguntarán aquellos que no estén relacionados con el área.

Bueno pues la Mol es una unidad del Sistema Internacional de Medida que mide la masa de sustancia contenida en 12 gramos de carbono 12 (C12), y ésta sustancia puede ser átomos, moléculas, iones, electrones, etc.  Por definición, una mol equivale a 6.02×1023 conocido como Número de Avogadro [NA, por lo anterior:

1 Número de Avogadro = NA = 6.02×1023 átomos, moléculas, iones, electrones, etc.

¿Pero porqué este día?, bueno, si leemos de derecha a izquierda el número de Avogadro tenemos que el 23 de octubre o 23 del 10  equivale a 1023  y para completar el número, el festejo inicia a las 6:02 de la mañana y termina a las 6:02 de la tarde, evidentemente, no es un día, sino 12 por lo que yo propongo llamarlo el Medio día de la Mol, ¿qué opinan?

Por cierto,  la palabra Mol proviene del latín y significa masa, de allí, por ejemplo, el nombre del personaje de los 4 Fantásticos: La Mole,

¿Qué tan grande es el Número de Avogadro?

Para comprender que tan grande resulta ser NA basta con los siguientes ejemplos:

  • Un NA de copos de nieve cubriría los Estados Unidos de Norteamérica por completo con una capa de al rededor de 1.0 km, ahora bien, si los átomos fueran del tamaño de una canica ordinaria, cubrirían al país con una capa de 110 km de profundidad.
  • Si los átomos fueran del tamaño de un chicharo, un  NA de éstos cubrirían la Tierra con una capa de 15 km.
  • Al poseer una fortuna de  NA de dólares, se podría gastar 1000 millones cada segundo durante toda la vida de una persona y sólo habría mermado en 0.001%.
Sin embargo y pese a lo extraordinario del número, resulta ser tan pequeño que:
  • Una mol de agua pesa sólo 18 g y ocupa un volumen de 18 mL, que bien caben en cuatro cucharaditas.
  • 1 mol de cualquier gas ocupa un volumen de 22.4 L, y logra inflar un globo hasta un diámetro de 35 cm, a temperatura y presión normales.
  • 1 mol de sal de mesa (NaCl), tiene una masa de 58.5 g, cantidad que cabe en la palma de la mano.
Bueno, ya que tenemos idea de lo que es una Mol, feliz medio día de éste.

Referencias:

  • An Exact Value for Avogadro’s Number [liga]

De Capicúas y Palíndromos


A mamá, Roma le aviva el amor a papá y a papá, Roma le aviva el amor a Mamá

Un tema interesante, al menos para mí, es lo referente a los números Capicúas y frases o palabras Palíndromas, aquí algunos detalles:

Capicúa

Es un numero o cifra que puede ser leído de izquierda a derecha y viceversa dando el mismo valor, este término proviene del Catalán [cap i cua], literalmente Cabeza y Cola, a su vez existe una clasificación de estos, sin embargo no es tema de este post.

Ejemplos de números capicúas son: 11, 22, 33, 44, 55, 66, 77, 88, 99, 101,…, 1551, 1661, 1771,  1881, 1991, 2002, 2112, etc.

Aunque no nací en año capicúa si me tocó vivir dos de ellos, sería redundante mencionar cuales, algo que por muchos años no volverá a ocurrir, bastaron sólo 11 años para vivir dos años capicúas y pasarán 110 años (a partir del 2002) para el próximo o 101 a partir de este año.

Esto de los capicúas es sólo curiosidades matemáticas y nada tiene que ver con cábala o numerología, que quede asentado.

Palíndromos

El palíndromo es a las palabras lo que capicúas a las cifras, y proviene del griego palin dromein que quiere decir volver ir hacia atrás. Corresponden a palabras o frases que pueden leerse de izquierda a derecha y viceversa sin perder la esencia o sentido.

Ejemplos de éstos son:

  • Palabras
    • Ana, Somos, Oro, Oso, Ese, Radar, Anilina
  • Frases:
    • Dábale arroz a la zorra el abad
    • La ruta nos aportó otro paso natural.
    • Adán no cede con nada.
Al igual que para los números capicúas existe su clasificación.
Como dato curioso, el palíndromo más extenso en español fue escrito por Víctor Carbajo y consta de 140721 letras distribuidas en 22132 palabras, al menos eso dice el autor.
Debo aceptar que no me convence plenamente, pues no se encuentra una sola frase en todo el texto, sólo palabras separadas por comas, sin embargo el mérito de acomodarlas y crear un palíndromo eso nadie se lo quita, pues para que funcione el palíndromo no se pueden tomar aisladas sus elementos.

De tamales y alquimia


Recuerdo cuando en mis años mozos, siendo estudiante de secundaria, por las mañanas me dedicaba a vender los tamales típicos de mi tierra, conocidos como corundas, mi primer pensamiento al levantarme para irme a la vendimia era espero terminar todas las corundas,  bien sabido era por mis hermanos y un servidor que de no suceder lo anterior ya tendríamos corundas para comer, cenar y posiblemente almorzar, y muy problablemente recalentadas en un baño María.

Nunca supe, y nadie sabia quién era la la gran María que permitia no solo recalentar mis añoradas corundas, sino varios tipos de comida.

Pasaron los años y al entrar a la Universidad me vuelvo a encontrar al célebre Baño María, pero ahora con una nueva aplicación y la historia se repite ¿quién es María?

Investigando me enteré que este famoso Baño, donde un recipiente es introducido dentro de otro con agua a ebullición, por tal motivo la temperatura del segundo recipiente permanece constante, fue desarrollado por María la Judía o Miriam, una practicante de la alquimia, además de este sencillo pero ingenioso invento, también logro desarrollar otros equipos para realizar destilaciones, con miras a la transmutación, es decir, convertir los metales comunes y corrientes en oro.

Pocos inventos han perdurado por tantos años y han logrado atravesar la barrera del laboratorio de investigación y llegar a la cocina, que resulta ser otro tipo de laboratorio.

Así que de aquí en adelante, al calentar sus ricos tamales, sin importar la forma o estilo, la carne, las verduras o simplemente, lleves a cabo una reacción química en un baño María [o Baño de María], ten presente que se debe a María la Judia, una practicante de la química primitiva.